Escrito en el cuerpo

book 01 .

La Biblioteca de la Universidad de Harvard contiene unos 15 millones de volúmenes. Uno, al imaginar semejante cantidad de libros puede imaginárselos prolijamente ubicados en los estantes casi infinitos y hasta puede verse a sí mismo caminando por esos pasillos mientras se pasan los dedos suavemente por los lomos de los libros que allí descansan. Hasta que uno se entera de que en ese lugar fueron encontrados tres libros encuadernados en piel humana y, lo que es más tenebroso, aun no se sabe cuántos más puede haber con esas características; llamada bibliopegia antropodérmica. De inmediato la imagen cambia, ya nos vemos quietos en medio de uno de esos pasillos con las manos a los lados del cuerpo, mirando esos libros con desconfianza, pero sin miedo. Esa ambivalente sensación es lo que provoca la unión de un objeto tan querido como un libro con el miedo, temor, terror, angustia (que cada cual tache lo que no corresponda) que provoca la muerte.

book 02

A True and Perfect Relation of the Whole Proceedings Against the Late Most Barbarous Traitors, Garnet A Jesuit and His Confederates. 1606

Este libro es una memoria del fracaso y posterior arresto y ejecución de los participantes en la Conspiración de la pólvora. Los conspiradores fueron un grupo de rebeldes católicos que en 1605 intentaron matar al rey protestante Jacobo I de Inglaterra, su hijo mayor, y gran parte de la corte y gobierno inglés. Su plan consistía en hacer estallar la pólvora durante una sesión de las cámaras del Parlamento. El intento fracasó, y los implicados fueron descubiertos y ejecutados, entre ellos el famoso Guy Fawkes. La piel de uno de los partícipes, el padre Henry Garnet, líder además de los jesuitas ingleses, sirvió tras su muerte para encuadernar este volumen, que contiene una inscripción en latín que reza: “una severa penitencia castigó la carne”. Este es uno de los ejemplos más famosos de bibliopegia antropodérmica, ya que muchos creen distinguir el rostro agonizante del jesuita en la portada.

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book 03 No he encontrado datos con respecto a este segundo volumen.

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book 04

Practicarum Quaestionum Circa Leges Regias Hispaniae
1632 (?): Jonas Wright

La excepcional colección de libros de la Langdell Law Library de la Universidad de Harvard acoge un extraño tomo de varios siglos de antigüedad. El Practicarum Quaestionum Circa Leges Regias Hispaniae es un tratado de derecho español en cuya última página puede leerse la borrosa inscripción:
“El encuadernado de este libro es todo lo que queda de mi querido amigo Jonas Wright, quien fue desollado por los wavuma en el cuarto día del mes de agosto de 1632. El rey Btesa me dio el libro, una de las posesiones del pobre Jonas, junto a su piel para que lo forrara. Requiescat in pace”.
Los wavuma se cree que fueron una tribu africana que habitó el actual Zimbawe. Este es un notable ejemplo del tema que nos ocupa, ya que prueba que la práctica era utilizada más por razones sentimentales y conmemorativas que por excitación macabra.

Al buscar información sobre estos libros, he encontrado mucha más información sobre el tema, pero como estos tres pertenecen a una misma biblioteca, dejaré el tema aquí y lo retomaré en algún otro momento.