La pesadilla de San Ambrosio.

En los manuscritos antiguos no existía la separación entre palabras. Estas se sucedían sin puntuación y sin distinción entre mayúsculas y minúsculas (de allí la necesidad de leer en voz alta, ya que este tipo de lectura facilitaba la comprensión de los textos). Para demostrar que la escritura gótica podría ser fatigante para leer, algún escriba medieval inventó esta frase como broma:

mimi numinum niuium minimi munium nimium uini muniminum imminui uiui uolunt

(el actor [el mimo] deidades / nieve / demasiado vino, la protección del deseo común de disminuir lo más mínimo de la vida) (Las barras separan términos que me fueron imposibles de conectar de forma lógica; me disculpo por ello).

En La escritura antigua y su influencia (1969), Berthold Louis Ullman y Julian de Brown escriben: “Cuando esto está escrito en caracteres góticos, sin puntos de las íes y con v escrita como u, hacen de éste un acertijo de primera clase”. Véanlo ustedes mismos:

2016-07-05-fenceposts

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Botella al mar.

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Es por todos conocida esa teoría conspirativa que atribuye los textos de William Shakespeare a Christopher Marlowe, a Francis Bacon, entre otros. No voy a hablar de esas teorías aquí; ya mucho se ha dicho y se sigue diciendo y esa información puede encontrarse en otros sitios. Sólo quiero mencionar un caso que sí es real y que es el uno de los que permite que ese tipo de teorías tenga algún carácter de posibilidad.

Durante mucho tiempo (más de cuatrocientos años, para no ser exactos) se le atribuyó a Geoffrey Chaucer la autoría de El testamento de amor, un diálogo medieval entre un prisionero y una dama. Pero a finales de 1800, los filólogos ingleses Walter Skeat y Henry Bradshaw descubrieron que las letras iniciales de las secciones del poema forman un acróstico: “Margaret VIRTU HAVE Merci El THINUSK” [“tu Usk”]. Ahora se cree que el verdadero autor del poema fue Thomas Usk, un contemporáneo de Chaucer que fue acusado de conspirar contra el duque de Gloucester. Al parecer, él había escrito el testamento en prisión en un intento de conseguir ayuda. Margaret pudo haber sido Margaret Berkeley, esposa de Thomas Berkeley, un patrón literario de la época.

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Escena de amor cortesano, miniatura del siglo XIV.

Si en realidad se trataba de un pedido de ayuda, Usk nunca lo encontró: Fue ahorcado en Tyburn en de marzo de 1388.