En algún apartado rincón…

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«En algún rincón apartado del Universo, perdido en el flamear de innumerables sistemas solares, hubo una vez un astro sobre el que animales inteligentes inventaron el conocimiento. Fue aquél el minuto más arrogante y mentiroso de la historia universal; pero tan sólo fue un minuto. Tras algunos suspiros de la Naturaleza el astro se congeló y los animales inteligentes perecieron».

Friedrich Nietzsche. Sobre verdad y mentira en sentido extramoral.

 

De vez en cuando se hace necesaria una verdad de parte de uno de los filósofos pesimistas para devolvernos nuestra estatura y lugar. Nada menos pretencioso que nos recuerden que somos nada en un todo inconmensurable y que todos nuestros actos heroicos así como nuestras miserias, no son nada más que polvo en el viento.

El círculo y el arco

 

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Oliver Wendell Holmes Sr., en su The Autocrat of the Breakfast-Table, de 1858 («El autócrata de la mesa del desayuno» —me encanta ese título—), nos deja una interesante reflexión: «Digo que el engreimiento es algo tan natural para las mentes humanas como lo es un centro para un círculo. Pero los pensamientos de las personas de mente pequeña se mueven en círculos tan pequeños que una conversación de cinco minutos te da el tiempo suficiente como para determinar toda la curva de su arco. En cambio, un arco en el movimiento de un intelecto grande no se diferencia sensiblemente de una línea recta. Incluso si tiene la tercera vocal como su centro [Se refiere a «I», el cual en inglés es el pronombre de primera persona; es decir «yo»], no lo traicionará pronto. El pensamiento más elevado es el más aparentemente impersonal y éste, obviamente, no implica ningún centro individual».

Las paráfrasis siempre son interesantes cuando son inteligentes, y la de Wendell Holmes me parece una de ellas. Ejemplificar un tema apelando a unas imágenes totalmente ajenas a ellas es una excelente forma de hacernos ver aquello que a veces se pierde en la bruma de las palabras abstractas. En síntesis, la imagen usada por Holmes en la siguiente:

 

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Antes de que alguien se sienta ofendido (la nueva costumbre que a todos permite sentirse émulos de Einstein sólo porque sí), aclaro que la diferencia entre el círculo pequeño y el grande es la que destaca Holmes en el mismo principio de su texto: «engreimiento» es la palabra que él usa.  El círculo pequeño es, entonces, el engreído que pretende ser el círculo mayor sin siquiera notar la diferencia; así que nada de racismos ni xenofobias ni nada por el estilo por aquí. Es sólo una cuestión de tamaño y quien quiera ser una línea recta, pues entonces que empiece a ensanchar sus horizontes.

Sin inteligencia, no.

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Hay algunos tópicos, aun entre gente leída, que no dejan de ser simples lugares comunes que se repiten sin ahondar demasiado en ellos para ver dónde está la verdad o hasta dónde llega esta. Si digo Kamasutra muchos, sino todos, pensarán en un compendio de posiciones amorosas y poco más; pero no es así, aunque hay mucho de ello, claro está, ya que, como su nombre lo indica (Kama significa amor, sexualidad; mientras que Sutra significa aforismo) Kamasutra vendría a significar algo así como Los aforismos del amor o Las reglas del amor. Entonces ¿qué es lo que nos enseña el Kamasutra? Me detengo en el tercer capítulo y transcribo algunas de las artes que deberá estudiar quien quiera abocarse posteriormente a las artes amatorias:

  1. El canto.
  2. La música instrumental.
  3. La danza.
  4. La unión de la danza, el canto y la música instrumental.
  5. La escritura y el dibujo.
  6. […]
  7. La pintura, el arreglo y la decoración.
  8. La confección de collares, guirnaldas y coronas.
  9. […]
  10. La preparación de perfumes y fragancias.
  11. El hábil arreglo de joyas y adornos.
  12. […]
  13. El arte culinario.
  14. La preparación de limonadas, sorbetes, bebidas aciduladas y extractos espirituosos con perfumes y colores gratos.
  15. El arte de la lectura, comprendidos en ella el canto y la entonación.
  16. […]
  17. El arte de versificar.
  18. Los juegos aritméticos.
  19. La confección de flores artificiales.

 

Como puede notarse por esta lista incompleta pero ejemplificadora, ser un buen amante es algo que va más allá de lo meramente físico. No se puede ser un buen amante sin haber estimulado, antes, las más exquisitas facultades; en síntesis: la inteligencia magnifica los placeres y el sexo es algo más que la mera unión física entre dos personas.

O también, como dijo alguien muchos siglos después de que se escribiera este texto del que hablo hoy: Sólo hay dos temas que importan en la vida de los hombres; los temas del amor y los del conocimiento. Lo demás es hojarasca.

Inteligencia y vida. Henry Bergson

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Lo bueno de encontrar citas como la que antecede es que, al mismo tiempo que reafirma lo que uno piensa, lo halaga. Para quienes no comprendemos esta cosa extraña que es la vida o, para decirlo de una manera franca y rotunda: para quienes no encontramos sentido alguno en ella, que un filósofo nos llame, por eso mismo, inteligentes, es como recibir un primer premio de algo, de lo que sea, poco importa.